miércoles, 28 de junio de 2017

La leyenda de Star Fox 2



Star Fox 2 se ha ganado por mérito propio el título de leyenda de los videojuegos, antes incluso de salir al mercado de forma oficial, conozcamos su historia.

Primero quizá haya que recordar un dato del que muchos no se han percatado ¿Os habéis dado cuenta de que Star Fox (el original de Super Nintendo) jamás salió en la consola virtual de Wii o Wii U, ni fue reeditado en 3DS? ¿Sabéis la razón? pues en parte es la misma por la que ahora Nintendo va a lanzar Star Fox 2.

Los derechos de la patente del chip Super FX caducaron a finales del año pasado, como sabéis, el chip fue desarrollado por Arganaut, no por Nintendo, por eso Nintendo no ha querido lanzar durante años ningún software en el que tuviese que pagar parte de los beneficios a otros.



Curiosamente, el acuerdo especificaba que cualquier software desarrollado con la tecnología FX, debía suponer un beneficio para Arganaut. Arganaut fue adquirida (en parte) por Synopsys Inc., la cual sería la beneficiaria de esos beneficios, junto a Nintendo. Una vez agotada la patente y el periodo del acuerdo, Nintendo puede lanzar el software basado en FX sin problemas, así que en el futuro, podríamos ver juegos como Stunt Race FX o la versión original de Yoshi's Island, que se encontraban en la misma situación (con Yoshi's Island, Nintendo usó un truco, que fue rehacerlo para Game Boy Advanced desde cero y con otra tecnología, y esa es la versión que sí ha salido para la consola virtual).



Bueno, ahora es mas fácil entender la cancelación de Star Fox 2 (o la de Super Mario FX), ya que Nintendo alegó que al estar entre generaciones, Star Fox 2 no sería lanzado... ¿Desde cuando Nintendo deja de lanzar un juego prácticamente terminado? Pues desde que no le podía sacar el máximo beneficio, así que prefirió centrarse en el futuro Lylat Wars, del que obtenía el 100% de los beneficios.



Ahora la historia hasta llegar hasta el 2017 y Super NES Classic Mini. En 1995, ya se supo de su existencia, y en el CES de 1995 Star Fox 2 tuvo una demo, la intención era lanzarlo en verano de ese mismo 1995, pero al poco tiempo del CES, se anunció un retraso hasta 1996.

El juego iba a usar el chip Super FX GSU-2; esta versión del chip, podía llegar a 21 MHz, el doble que su versión anterior.



A finales del año 1995 corrían noticias y rumores por varios medios, que si se había cancelado, que si se retrasaba más, que si saldría en breve. En aquel momento, sin Internet, los que seguimos el "culebrón" a través de las revistas del sector, cada mes teníamos información contradictoria.

Llegó el 1996, con Nintendo 64 a punto de llegar y se confirmó la cancelación definitiva, Nintendo esgrimió varios motivos para justificar la cancelación de Star Fox 2, aludiendo los altos costes de desarrollo del proyecto y por haberse quedado entremedias entre dos generaciones. Todos los argumentos me han parecido siempre absurdos ¿Mas caro que desarrollar para Nintendo 64? Ni de lejos ¿Estando prácticamente terminado? Nada tenía sentido, hasta ahora.

El resto de la historia es de sobra conocida, se reciclaron recursos de Star Fox 2 para otros juegos (incluso el mas reciente Star Fox Zero tiene algún elemento de él). En el año 2002, se filtró una versión beta del juego, totalmente jugable (se cree que fue algún ex-empleado descontento quien lo filtró). En 2004 se filtró otra versión mas reciente y completa (la llaman beta 3), esta vez, parece que fue el grupo AEON Genesis, quienes consiguieron el juego, recopilaron toda la información conocida por aquel entonces y lo tradujeron al inglés. Aún así el juego estaba entre un 95% y 98% completado.



Llegamos a este 2017 y la noticia saltó hace unos días, Super NES Classic Mini se lanzará este año y tendrá entre sus títulos Star Fox 2 (y el Star Fox original del que no había habido re-edición alguna), ahora sí, Nintendo tendrá el 100% de los beneficios y no tendrá que pagar royalties de ningún tipo a nadie.

22 años después de su anuncio, parece que por fin se podrá jugar en condiciones al juego, pero algo me dice que la historia continuará.


NOTA: Las imágenes de revista que acompañan a este texto, son de la revista TOTAL!, en su número de marzo de 1995.




lunes, 9 de enero de 2017

Mi experiencia Super Mario Run

He de reconocer que hace 10 años (Cuando se anunció el primer iPhone) yo no veía nada claro eso de jugar en el móvil, mas allá echar una partida al Snake de turno, pero los tiempos cambian y varios títulos se empeñaron en demostrarme que estaba equivocado.

Es verdad que se echa de menos los botones, pero títulos como Tetris Blitz, Monument Valley o la trilogía de Infinity Blade, destacan a pesar de este handicap.

¿Y Super Mario Run? Pues también, mucho.

Lo primero que quiero comentar es el tema del precio, tuve varias conversaciones por twitter con algunos que pensaban que el título era caro; Alegaban que la media de precios de la Apple Store es muy inferior, pero este es un criterio equivocado.

Para empezar, es cierto que la media es muy inferior, diría que de unos 1,99 €, pero también hay juegos a 9,99 €, como por ejemplo los de Formula 1 o incluso superior como los Final Fantasy.

Pero el problema no es ese, el problema son los supuestos juegos "gratis" que cobran sus "añadidos" mas caros que Super Mario Run entero, aquí unos ejemplos:








Viendo estos precios, Super Mario Run, es muy barato.

Hay quien dice que hubiera sido mejor si Super Mario Run fuese Free to Play o Freemium, yo me pregunto ¿Mejor para quien? Está claro que para el usuario no.

Por otro lado, están los que dicen que si fuese un port de un juego de 3DS no les importaría pagar el precio, pero siendo "lo que es" no están dispuestos... Pero ¿Qué cojones? ¿Se valora más un port que un juego totalmente original que sólo puedes jugar en esa plataforma, con un trabajo hecho desde cero? Si es así, el mundo se ha vuelto loco.

Por último, quiero hablar de los que dicen que Super Mario Run ha sido un fracaso. En serio, 90 millones de descargas, con 3 millones de compras que generan 30 millones (10 se los queda Apple), no se puede considerar un fracaso jamás, sobre todo teniendo en cuenta que crear ese juego a Nintendo le ha costado muy poco, por no hablar que todavía quedan los usuarios de Android, yo estimo que al menos otro millón más pagará por este juego.

Y precisamente pensando en los usuarios de Android que estén dudando y aprovechando que ya he completado el juego, quiero poner algunas de las cosas que se pueden desbloquear en el juego, ojo spoiler gordo, si no quieres saberlo no sigas leyendo.

Lo primero que os pongo es la prueba de haber superado el juego. Creo que todos los periodistas del sector deberían de haberlo superado para poder darle una nota, pero me temo que la gran mayoría no habrán podido ni con las monedas moradas.



Ahora vayamos con Mi Reino. El reino se puede ir ampliando, hasta llegar a 6 mapas, en estos mapas se puede juguetear a colocar diferentes elementos en el escenario. Esto, puede que no sea gran cosa, pero hay quien se entretiene mucho con esto.







Entre las cosas que podemos desbloquear, están tres pantallas de bonus:




Como ya habréis leido por ahí, existen tres pantallas ocultas, por lo tanto siendo estrictos, el juego no contiene 24 pantallas, serían 27 pantallas. Si contamos ademas las pantallas de bonus, serían 30 pantallas.

Aquí un ejemplo de estas tres pantallas que son un buen reto:




Como también habréis leido, se pueden desbloquear 5 personajes además de Mario, para hacer una plantilla de 6 en total. Cada personaje tiene sus características y jugar con Toad o jugar con Yoshi son dos experiencias totalmente distintas y ciertas pantallas requieren superarlas de manera totalmente distinta.

Además, los detalles están cuidados, ¿Qué ocurre si es la princesa Peach la que intenta "rescatarse"? Pues hasta esos pequeños detalles están cuidados:


Por ultimo, el modo carreras es infinito y hay quien le puede dedicar cientos de horas. Para alcanzar los 9999 toads, para desbloquear la tarta, o simplemente, para seguir humillando rivales:



En resumen, creo que Super Mario Run es una gran experiencia, un juego muy divertido y que engancha bastante. En mi humilde opinión, al igual que está por encima de la media en precio, también lo está en calidad y se nota el cuidado con el que se ha elaborado.